Beoordeling door klanten: 8,6/10 - 164 beoordelingen

Aansprakelijkheid bestuurder is makkelijker aan te tonen!

Aansprakelijkheid bestuurder

Doorzetten aansprakelijkheid bestuurder gaat sneller

In hoeverre kan een bestuurder van een rechtspersoon aansprakelijk worden gesteld voor een onrechtmatige daad tegenover een schuldeiser? Die vraag kwam onlangs aan de orde bij de Hoge Raad. Op 17 februari deed de Hoge Raad uitspraak in een zaak over het doorzetten van aansprakelijkheid van één van de bestuurders naar de verantwoordelijke bestuurders van die rechtspersoon.
De zaak gaat over een Zuid-Afrikaanse fruitexporteur, die druiven levert aan een Nederlands bedrijf dat wordt bestuurd door twee broers. De ene broer is verantwoordelijk voor de financiële en strategische gang van zaken. De andere broer ziet toe op de gang van zaken op de werkvloer.

Onrechtmatige daad

Vanwege fraude met douanerechten dient de fruitexporteur in 2005 een vordering tot schadevergoeding van bijna één miljoen euro in bij het bedrijf. Het blijkt echter niet mogelijk om de schadevergoeding te incasseren. Dit omdat kort daarvoor de activa zijn onttrokken aan het bedrijf. Daarop spant de fruitexporteur een rechtszaak aan en worden het Nederlandse bedrijf en één van de broers als bestuurder aansprakelijk gesteld op grond van onrechtmatige daad. In cassatie vindt het Zuid-Afrikaanse bedrijf dat ook de andere broer op basis van artikel 2:11 BW hoofdelijk aansprakelijk gesteld moet worden op grond van onrechtmatige daad.

Aansprakelijkheid bestuurder

In deze zaak staan de wetsartikelen 2:11 BW (aansprakelijkheid van een rechtspersoon) en artikel 6:162 (onrechtmatige daad) centraal.
Artikel 2:11 BW luidt als volgt: ‘De aansprakelijkheid van een rechtspersoon als bestuurder van een andere rechtspersoon rust tevens hoofdelijk op ieder die ten tijde van het ontstaan van de aansprakelijkheid van de rechtspersoon daarvan bestuurder is.’
Artikel 6:162 stelt: ‘Er is sprake van een onrechtmatige daad als er (I): inbreuk wordt gemaakt op een recht, (II): strijd is met een wettelijke verplichting of (III): wordt gehandeld in strijd met de maatschappelijke zorgvuldigheid.’

Verwijt

Volgens de uitspraak van de Hoge Raad is artikel 2:11 BW van toepassing in alle gevallen waarin een rechtspersoon in zijn hoedanigheid van bestuurder aansprakelijk is op grond van de wet. Dus ook in het geval dat er sprake is van een onrechtmatige daad. Voor de aansprakelijkheid van een bestuurder van een rechtspersoon geldt dus niet de aanvullende eis, dat die bestuurder persoonlijk een voldoende ernstig verwijt kan worden gemaakt. Wel kan de bestuurder van een rechtspersoon aansprakelijkheid op grond van artikel 6:162 BW voorkomen. Dit door aan te tonen dat hem persoonlijk geen ernstig verwijt kan worden gemaakt.

Conclusie

De uitspraak van de Hoge Raad lijkt erop gericht om te voorkomen, dat een natuurlijke persoon zich achter de rechtspersoonlijkheid van een bedrijf kan verschuilen. Dit is met name belangrijk als schuldeisers benadeeld dreigen te worden als gevolg van slecht of onbehoorlijk bestuur.

Vrijblijvend advies over aansprakelijkheid bestuurder?

Meer weten over dit onderwerp? Neem dan contact op met RechtNet Advocaten.
Eén van onze ervaren advocaten kan u helpen met met uw vraagstukken. Neem voor een vrijblijvend advies direct contact op met 073 – 615 43 11 dan wel mail naar info@rechtnet.nl.

Jaarrekening niet deponeren en dan?

Jaarrekening niet deponeren

Beroep op psychische overmacht mogelijk bij jaarrekening niet deponeren?

Het gerechtshof Amsterdam heeft op 19 oktober 2016 een opmerkelijke zaak behandeld. Het betreft de jaarrekening niet deponeren dan wel niet tijdig deponeren. In dit artikel wordt kort op dit onderwerp ingegaan. Voor veel ondernemers is het bekend dat de B.V. en de N.V. verplicht zijn om hun jaarrekeningen openbaar te maken. Voor de B.V. geldt dat de jaarrekening uiterlijk binnen dertien maanden na het boekjaar gedeponeerd moet worden. Dit geschied bij de Kamer van Koophandel.  Deze deponeringsplicht komt in mijn praktijk meestal ten sprake in het kader van eventuele bestuurdersaansprakelijkheid.

Vermoeden onbehoorlijk bestuur

Artikel 2:248 lid 2 BW bepaalt namelijk dat door het niet tijdig deponeren van de jaarrekening, het vermoeden kan ontstaan dat er sprake is van ‘onbehoorlijk bestuur’. Dit speelt in faillissementssituaties. Wanneer de bestuurder de jaarrekening niet (tijdig) heeft gedeponeerd, dan wordt vermoed dat het faillissement te wijten is aan de bestuurder. Dit kan grote gevolgen hebben voor bestuurders. De kans bestaat namelijk dat zij in privé voor de faillissementsschulden moeten opdraaien.

Jaarrekening niet deponeren is tevens een economisch delict

Wat minder bekend is, althans onderbelicht blijft, is het feit dat het niet deponeren van de jaarrekeningen ook een economisch delict is. Op grond van artikel 1, sub 4 van de Wet op de economische delicten, is het niet tijdig deponeren van de jaarrekening een overtreding. Een ovetreding die bestraft wordt met een boete, taakstraf of hechtenis.

Houdt beroep op psychische overmacht stand?

In het genoemde arrest van 19 oktober jl. ging het ook om een onderneming die verzaakt had de jaarrekeningen (tijdig) te deponeren. De bestuurder verweerde zich echter met een beroep op ‘psychische overmacht’. Concreet zou hij de jaarrekeningen niet gedeponeerd hebben. Hij vond het risico te groot dat criminelen misbruik zouden maken van de gedeponeerde gegevens.

Uitspraak gerechtshof

Alhoewel creatief, ging het gerechtshof (zoals verwacht) niet mee in dit verweer. De bestuurder had namelijk eerder tegen een verbalisant verklaard ‘geen tijd te hebben gehad voor het deponeren’. Verder ging het gerechtshof nog kort in op de aangevoerde ‘angst voor misbruik’. Het gerechtshof legt uit dat het gebruikmaken van een B.V. nu eenmaal de plicht meebrengt om inzage te geven in de financiële positie. Deze plicht geldt ook voor de bestuurder in kwestie. De angst voor misbruik wordt niet als een valide argument beschouwd om af te mogen wijken van die plicht. Dit leverde de onderneming uiteindelijk een boete op van € 900,00. Hiervan was € 300,00 voorwaardelijk.

Vrijblijvend advies?

RechtNet Advocaten kan u adviseren over de gevaren (of mogelijkheden) van bestuurdersaansprakelijkheid. Daarnaast kan een van onze strafrechtadvocaten u bijstaan in het geval uzelf geconfronteerd wordt met de Wet op de economische delicten in verband met de jaarrekening niet deponeren. Neem voor een vrijblijvend advies direct contact op met 073 – 615 43 11 dan wel mail naar info@rechtnet.nl.

Of maak gebruik van ons online webformulier en stel uw vraag!

MEER INFORMATIE ONTVANGEN?

Vul het formulier in voor meer informatie



Sluiten